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Shimizu Kenji - Tendoryu Aikido

Translation of the interview with Shimizu Sensei in the October issue of the Japanese travel magazine ‚Longstay‘

Shimizu Kenji, born 1940 in the town Tento in the prefecture Fukuoka. At the age of 12 years start of Judo training at the Kodokan until 4th dan. Graduated at the Meiji University. Since 1963 training as Uchi-Deshi under the founder of Aikido, Master Morihei Ueshiba, obtaining the highly ranked 8th dan. In 1970 independence of the Shimizu Dojo (in 1982 renamed to Tendokan). Since 1978 invitations for Aikido seminars in West-Germany, thereafter as well visits to various places worldwide. In 2002 awarding of a prize by the Japanese Foreign Ministry. Co-author of the book ‘Zen to Aikido’ (publishing house Jimbun-Shoin) together with the late professor Shigeo Kamata (Tokyo University). Head of Tendokan.

www.aiki-tendo.jp

‘For a master there is no form’ – that is the spirit of Aikido

I want to send the Budo spirit all over the world

Meeting with the master

About 50 years ago I started with Aikido. Back then a friend asked me the following: “There is someone, who is called the last Budoka. He has already reached an advanced age; therefore you should certainly begin an apprenticeship with him, and I would like you to adopt his techniques.” As I learned this was a man, who by all means was especially respected by the founder of Judo, Jigoro Kano Sensei. I was not able to persuade my mother, who resisted to this idea, but I did not give up and followed my friend, who wanted to introduce me.

This teacher, with whom I wanted to start my apprenticeship, was the founder of Aikido, Morihei Ueshiba Sensei (in the following called O-Sensei), who was called the last Budoka. At that time I was 23 years old. In those days I frequently did Ukemi for O-Sensei and for many other Sensei, as this was my job. By performing Ukemi in Aikido the body becomes flexible, you learn the right timing when doing the techniques – in short the ‘Kokyuu’ – and you train the ‘reading of the partner’, which is the most important issue in Budo. This fills all your techniques with life.

Thanks to the training and the intensive contact to O-Sensei I received the 4th dan exceptionally fast after 4 years. Thereafter I was teaching at companies and universities, even if I did not had much experience. Mr. Sonao Sonoda (minister of foreign affairs and later chief cabinet secretary), who at those days visited the Dojo very enthusiastically, established a special Aikido group at the parliament. I was asked to be the first teacher there. So I taught the members of parliament, the secretaries, as well as the reporter from television and newspaper, and after 3 years because of O-Sensei’s death, I became independent.

There is no competition in Aikido

An immediate reply on the question of the definition of Aikido is difficult; main difference to other Budo sports like Judo or Kendo and in general to common sports is that it is not carrying out contests. Every day solely the repetition of techniques. There is no competing to win prizes; it is a practice to control oneself. O-Sensei always taught us: “Physical strength is limited, Ki power is infinite. Let us develop the power of Ki. Let us try to do the techniques with the feeling to take in the whole earth.” By this he simultaneously scolded and encouraged us.

If contest is in the focus of interest, contest will be the objective during daily practice, but if training is in the focus of interest, it becomes training – contrarily to competition sports –, in which we do not want to defeat an opponent, but in which we overcome The Self, which does not want to be defeated. We get out of breath and we lose interest in practice, and frequently we give up, but if we continue with practice we will realize that our self becomes considerably stronger. By repeating the form over and over again, a technique will develop, from which the form imperceptible sneaks away, and free movements will be born. That is the reason why Aikido also is called ‘Moving Zen’. Furthermore, don’t we want to communicate to the rest of the world the mental state ‘that for a master there is no form any more’?

Hard, soft …. Although there are more or less physical differences, if we practice continuously, everybody is able to mature as a human being – and this we call living Aikido. This is an interesting aspect of Aikido, and that is the reason that women and older people, who have physically less strength, are able to practice Aikido carefree and cheerfully as well.

With other words, Aikido is Budo, in which we develop our abilities together. For example, if in Judo the opponent loses balance he will be thrown to the floor with all power, won’t he? In Aikido there are throwing techniques (nage waza), lever techniques (kime waza) and holding techniques (osae waza), but the opponent will not be thrown to the ground with all one’s strength as in Judo. By movements the opponent’s balance will be broken until the very moment of his fall, but those throwing techniques do not injure the opponent. This is not necessary as a body, which once is out of balance, cannot be controlled again.

Another characteristic is that the Dojo is a place, where everybody from a child until a senior and with no distinction of sex can chum up with Aikido. When I met O-Sensei for the first time, he was already 79 years old, and never before I had seen someone, who with this age was able to move so vigorously and intensively demonstrating Ki power in perfection. O-Sensei seemed to be a unique character almost like a hermit – hardly to find in nowadays world, and we had the impression that he had descended down to us from a different transcendent world. When he wanted to retired slowly, we were told that he didn’t want to admit Uchi Deshis anymore, and I learnt as a last Uchi Deshi three years directly by O-Sensei during my six years enrollment. It could well be said that ‘I was highly favored by O-Sensei’.

The wonderful techniques of Ono

One day O-Sensei asked me in front of many students including present cabinet ministers while pointing at me with a finger: “Aikido means the wonderful techniques of Odo. Do you understand?” Although later asking older students I could not yet understand those words. From which century those words may have come, or whether O-Sensei might have invented them, we were not able to understand the meaning entirely. As O-Sensei did not answer this question later, it remained in our minds all over the following years. Whatever the meaning was, we were thankful, and later we understood that the ‘wonderful techniques of Odo’ meant that although somebody is little or weak he nevertheless is able to demonstrate a great strength. That means that we may obtain a strong spirit, if we build one body with the whole universe.

There was the Russian amateur wrestler named Alexander Karelin, who won Olympic gold for three times and is considered as strongest man in the world. When he visited Japan after his retirement, a reporter asked him: “What is the secret of your strength?” It is said that he answered: “It is the flexibility/softness”. Certainly everybody was surprised to hear these unexpected words out of the mouth of a man, who was considered extremely strong, but people, who practice Budo, are able to understand his answer. If the wind blows the branches of a willow will bend, won’t they? Adapting this behavior with our own body is ideal. But that is not so easy, if superstitious strength is involved. Leaving behind physical strength or letting the strength flow off you is really most difficult. A key towards this understanding is breath technique. With other words, it is the breath control. We think that abdominal breathing is especially important, that is breathing control using the so called Tanden (point below the navel), which is located at the lower abdomen and which we feel as center of our body. We move our body in a way that the Tanden becomes the center of the movement. Magnificent techniques will be settled, and the Hakama draws an elegant bow. Watching the movement of the Hakama, we easily recognized whether somebody is skillful or not.

By the way, Mr. Hiroshi Arakawa, who coached the batting form (baseball) of Mr. Sadaharu Oh, was an Aikido expert, too, and he met me with great kindness. The batting form on one leg (‘flamingo stroke’) of a player has been improved step by step by Mr. Arakawa to take care of the timing, and this actually could be considered as ‘Aiki batting form’.

Winning without fighting

The characters 合気 (Aiki) mean ‘in harmony with the Ki’, that is literally reading the opponent’s Ki, and reading the Ki is important. Nowadays it has become difficult to construct a good human relationship between couples, parents and children, close friends, with your boss and with the colleagues. Somebody, who comes for practice to my place, told me: “In Aikido we do not need a language, don’t we? We are able to communicate with each other without using words. We repeat the techniques with a lively Ki, and I do understand how my partner moves.” I was full of admiration when he said that he stops conversation during practice. Periodically a blind student comes to the Dojo accompanied by his guide dog. Such a man is able to practice Aikido, too, and he says that he enjoys Aikido and that Aikido is excellent for him.

An essential point in Aikido is to win without fighting, to win without disputing. In some way fighting means losing. That means there is an opening. Sometimes in books on martial arts it is written that some people had a tremendous thirst for blood, but in our case it is quite different. If an opponent is afraid of us, it means that we did not yet practice enough. A true master will not give us the feeling of blood thirst; surely he will remain calmly with a friendly face. Because he has self-confidence there is no need to force the opponent.

International cultural exchange by Aikido

In 1978 there was a German, who specially asked my Dojo for help. His name was Volker Stenzel, who as far as I know was still a diplomat at that time. Until last year he lived in Japan and worked as ambassador. This man said: “By all means I want you to teach Aikido to the Germans.” He spoke fluent Japanese, due to his experience as a foreign student at the Kyoto University. That was fate, and I travelled to Germany to teach Aikido for the first time. Nowadays Aikido is wide spread to various places over Europe – with Germany as a center -, but the beginning is mainly due to the meeting with Volker Stenzel. Human relations are a wonderful thing, aren’t they? At that time I never had believed that Aikido would spread abroad in such a way. There is something else which is very different from our Aikido. I read in some report that worldwide there are about one million students in total. The students in my German Dojos are all practicing very enthusiastically.

In the first years people seemed to consider Aikido more as sport. Even during my explanations at seminars some participants used their elbows when sitting on the tatami, or in worst cases behaved even aggressive. During my seminars many times I pointed out that among other things 正座 (Seiza – sitting correctly in an upright position) is a basic posture, and thereafter this sitting posture became correctly, and today they nearly became exemplary in our eyes. Like this, there are always things as well which make a trainer happy.

For about three weeks each time we still travel abroad every year, in spring and in summer, to teach Aikido to the people. Among the various countries in Europe we spend most time in Germany. In the Black Forest (‘Schwarzwald’) the seminars take place at a state-owned training center, which is used by medalists, too. When intensively training for one and a half hour in the morning and one and a half hour in the afternoon, after one week some of the participants had lost so much weight that they could tighten their belts by two holes.

Regarding foreign students it strikes me most that career and Aikido have the same rank. In Japan people prioritize their career as a matter of course, foreign students on the contrary seem to work in order to live, and Aikido has become irreplaceable in their lives. Via Aikido life will be enriched with courage, endurance and emotional strength which in return support the movements of the body. We don’t do something special, but we develop a little the feeling of self-dedication, and we try to install a certain dignity to do good for other people spontaneously. That is the true objective of Aikido.

© Translated by Ichiro Murata and Dr. Peter Nawrot, Berlin 11/2014

Shimizu Kenji - Tendoryu Aikido

Übersetzung des Interviews mit Shimizu Sensei in der Oktoberausgabe des japanischen Reisemagazins ‚Longstay‘

Shimizu Kenji, geboren 1940 im Ort Tento in der Präfektur Fukuoka. Mit 12 Jahren Beginn des Judo Trainings bis zum 4. Dan am Kodokan. Studium an der Meiji Universität. Seit 1963 Training als Uchi-Deshi beim Begründer des Aikido, Meister Morihei Ueshiba, Verleihung des hochrangigen 8. Dans. 1970 Gründung des unabhängigen Shimizu Dojos (1982 Umbenennung in Tendokan). Ab 1978 Einladungen zu Aikido Lehrgängen in West-Deutschland, danach auch Reisen zu den verschiedensten Orten weltweit. 2002 Verleihung eines Preises durch das japanische Außenministerium. Ko-Autor des Buches ‚Zen und Aikido‘ (herausgegeben vom Jimbun-Shoin Verlag) zusammen mit dem verstorbenen Professor Shigeo Kamata (Universität Tokyo). Leiter des Tendokan.

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‚Für den Meister gibt es keine Form‘ – das ist der Geist des Aikido

Ich möchte den Geist des Budo weltweit verbreiten

Das Treffen mit dem Meister

Vor nun etwa 50 Jahren habe ich mit dem Aikido begonnen. Ein Bekannter bat mich wie folgt: „Ein Mensch, den man den letzten Budoka nennt, hat bereits ein hohes Alter erreicht, daher solltest Du unbedingt eine entsprechende Lehre antreten, und ich wünsche mir, dass Du diese Techniken übernimmst.“ Wie ich hörte, handelte es sich dabei um einen Menschen, dem der Begründer des Judo, Jigoro Kano Sensei, besonderen Respekt zollte. Ich konnte meine Mutter, die das nicht akzeptieren wollte, nicht überzeugen, aber ich gab nicht auf und folgte demjenigen, der mich vorstellen wollte.

Jener Lehrer, bei dem ich in die Lehre gehen wollte, war der Begründer des Aikido, Morihei Ueshiba Sensei (im weiteren O-Sensei genannt), der als letzter Budoka bezeichnet wird. Damals war ich 23 Jahre alt. Zu jener Zeit wurde ich von O-Sensei und auch von vielen anderen Lehrern häufig geworfen, und das war meine Arbeit. Durch das Fallen im Aikido (Ukemi) wird der Körper flexibel, man lernt das Timing beim Ausführen der Techniken, mit anderen Worten das Kokyuu, und man trainiert das ‚Lesen des Partners‘, was im Budo die wichtigste Sache überhaupt ist. Das erfüllt alle eigenen Techniken mit Leben.

Dank des engen Kontaktes im Training mit O-Sensei erhielt ich ungewöhnlicher Weise bereits nach 3 Jahren den 4. Dan. Danach ging ich ohne große Erfahrung zum Unterrichten auch zu Firmen und Universitäten. Zu jener Zeit etablierte Herr Sonao Sonoda (Außenminister und späterer Kabinettspräsident), der in jenen Tagen mit großer Begeisterung ins Dojo kam, im Parlament eine spezielle Aikido Gruppe. Ich wurde gebeten, dort als erster Lehrer zu unterrichten. So unterrichtete ich die Parlamentsmitglieder, die Staatssekretäre, sowie Reporter von Zeitungen und Fernsehen, und als O-Sensei nach 3 Jahren starb, habe ich mich selbständig gemacht.

Es gibt keinen Wettkampf im Aikido

Eine schnelle Antwort auf die Frage, was Aikido ist, ist schwierig, aber der große Unterschied zu anderen Budo Künsten wie Judo oder Kendo und allgemein zu gewöhnlichen Sportarten ist das ‚Fehlen eines Wettkampfes‘. Jeden Tag ausschließlich eine Wiederholung der Formen. Es gibt keine Preise zu gewinnen, es ist ein Training, um sich selbst zu kontrollieren. O-Sensei lehrte uns immer: „Körperkraft ist begrenzt, Ki-Kraft ist unendlich. Lasst uns die Ki-Kraft entfalten. Wir wollen versuchen, die Techniken in dem Gefühl, die Erde zu umfassen, ausführen.“ So hat er uns zugleich ermahnt und ermutigt.

Steht der Wettkampf im Mittelpunkt, so wird der Wettkampf zum täglichen Ziel im Training, steht hingegen das Training im Mittelpunkt, so wird es, anders als bei sportlichen Wettkämpfen, zu einem Training, bei dem nicht der Gegner besiegt werden soll, sondern bei dem wir unser Selbst, das nicht verlieren will, besiegen. Wir geraten außer Atem, verlieren das Interesse am Training und werden auch häufig psychisch schwach, aber wenn wir mit dem Training fortfahren, werden wir erkennen, dass dadurch unser Selbst erheblich stärker wird. Indem wir die Form wieder und wieder ausführen, entsteht eine Technik, aus der die Form unmerklich verschwindet, und somit entstehen freie Bewegungen. Das ist der Grund dafür, dass man Aikido auch als ‚Zen in Bewegung’ bezeichnet. Und ist es nicht so, dass wir darüber hinaus der übrigen Welt die geistige Einstellung vermitteln‚ dass es auf der Meisterstufe keine Form mehr gibt‘?

Hart, weich … . Auch wenn es mehr oder weniger körperliche Unterschiede gibt, wenn wir kontinuierlich trainieren, kann jeder zu menschlicher Reife gelangen. Und das nennen wir lebendiges Aikido. Das ist ein interessanter Aspekt des Aikido, und das ist der Grund dafür, dass auch Frauen und ältere Menschen, die körperlich schwächer sind, sorglos und mit Freude teilnehmen.

Mit anderen Worten, Aikido ist Budo, in dem wir unsere Fähigkeiten gemeinsam weiterentwickeln. Wenn zum Beispiel im Judo der Gegner aus dem Gleichgewicht gerät, wird er mit aller Kraft zu Boden geworfen, nicht wahr. Im Aikido gibt es Wurf-, Hebel- und Haltetechniken, aber man wirft den Gegner nicht wie im Judo mit aller Kraft zu Boden. Der Gegner wird durch Bewegung bis zum Moment des Fallens aus dem Gleichgewicht gebracht, aber das sind keine Würfe, die zu einer Verletzung des Gegners führen. Das ist nicht notwendig, weil ein einmal aus dem Gleichgewicht gebrachter Körper sich nicht wieder kontrollieren lässt.

Ein weites Merkmal ist, dass das Dojo ein Ort ist, an dem sich jeder vom Kind bis zum alten Menschen und unabhängig vom Geschlecht mit Aikido anfreunden kann. Als ich O-Sensei zum ersten Mal traf, war er bereits 79 Jahre alt, und ich hatte überhaupt noch nie jemanden sehen können, der sich in diesem Alter noch so intensiv und rüstig bewegte und die Ki-Kraft in Perfektion demonstrierte.

O-Sensei schien uns ein einzigartiges, heutzutage kaum noch anzutreffendes Wesen wie ein Eremit zu sein, und wir hatten den Eindruck, dass er aus einer nicht erklärbaren Welt zu uns herabgestiegen war.

Als er sich langsam zurückziehen wollte, wurde mitgeteilt, dass er keine Uchi Deshi mehr aufnehmen wollte, und ich habe als ein letzter Uchi Deshi während meiner 6-jährigen Einschreibung 3 Jahre direkt bei O-Sensei gelernt; man kann gut sagen, dass „ich hoch in der Gunst von O-Sensei stand“.

Die wunderbaren Techniken von Odo

Eines Tages fragte mich O-Sensei vor zahlreichen Schülern einschließlich amtierender Kabinettminister, indem er mit dem Finger auf mich wies: „Aikido beinhaltet die wunderbaren Techniken von Odo. Verstehst Du das?“ Auch nachdem ich die älteren Schüler fragte, wurde mir die Bedeutung dieser Worte noch nicht klar. Aus welchem Jahrhundert diese Sprache auch kommt oder ob sich O-Sensei das ausgedacht haben mochte, wir konnten die ganze Bedeutung nicht verstehen. Weil O-Sensei diese Frage dann auch nicht beantwortete, blieb sie uns allen auch in der folgenden Zeit im Gedächtnis. Was das auch immer dahinter verbergen mochte, wir waren dankbar, und wir verstanden später, dass ‚die wunderbaren Techniken von Odo‘ wohl bedeuteten, dass jemand, auch wenn er klein oder schwach ist, doch eine unglaubliche, riesengroße Kraft entwickeln kann. Das bedeutet, dass wir, wenn wir mit dem gesamten Universum eine Einheit bilden, eine starke geistige Kraft erreichen können.

Es gab den russischen Amateurringer namens Alexander Karelin, der dreimal olympisches Gold gewann und als bester Ringer aller Zeiten gilt. Als er nach seinem Rücktritt einmal zu Besuch nach Japan kam, fragte ein Reporter: „Was ist das Geheimnis Ihrer Kraft?“ Und daraufhin soll er geantwortet haben: „Es ist die Elastizität (Weichheit).“ Alle waren sicherlich überrascht, dieses unerwartete Wort das aus dem Munde des Mannes, der als überaus stark galt, zu hören, aber Menschen, die Budo betreiben, können verstehen, was er gesagt hat.

Wenn der Wind weht, biegen sich die Äste der Weide, nicht wahr. Eine derartiges natürliches Verhalten des eigenen Körpers ist ideal. Aber wenn überflüssige Kraft ins Spiel kommt, geht das nicht so leicht. Das Weglassen der Körperkraft, oder eben das Abfließen von Kraft ist überhaupt das schwierigste. Ein Weg zum Verständnis ist die Atemtechnik. Mit anderen Worten, es ist die Kontrolle des Atems. Was wir für besonders wichtig erachten, ist die Atmung mit dem Zwerchfell, das ist die Atemkontrolle durch den sogenannten Tanden (Punkt unter dem Nabel), der sich im Zwerchfell befindet und den wir als Körpermittelpunkt fühlen. Wir bewegen den Körper so, dass der Tanden zum Bewegungsmittelpunkt wird. Es entstehen hervorragende Techniken, und der Hakama bewegt sich in einem eleganten Bogen. Ob jemand geschickt ist oder nicht, kann man erkennen, wenn man die Bewegung des Hakamas verfolgt.

Auch Herr Hiroshi Arakawa, der Herrn Sadaharu Oh in der Schlagform (Baseball) unterrichtet (gecoacht) hat, war übrigens ein Aikido Experte und ist auch mir mit großer Freundlichkeit begegnet. Die Schlagtechnik eines Spielers auf einem Fuß (‚Flamingo-Beinschlag‘) hat Herr Arakawa von Mal zu Mal verbessert, um auch das Timing zu berücksichtigen, und man muss das eigentlich als ‚Aiki Schlagtechnik‘ bezeichnen.

Siegen ohne zu kämpfen

Die Zeichen für 合気 (Aiki) bedeuten ‚in Harmonie mit dem Ki‘, literarisch bedeutet es das Erkennen des Kis des Gegners, und das Lesen des Ki ist wichtig. In der heutigen Zeit ist es zwischen Eheleuten, Eltern und Kindern, engen Freunde, mit dem Vorgesetzten und mit den Kollegen schwierig geworden, ein gutes menschliches Verhältnis aufzubauen. Jemand, der bei mir trainiert, sagte: „Im Aikido braucht man keine Sprache, nicht wahr. Auch wenn wir keine Worte benutzen, können wir miteinander kommunizieren. Mit lebendigem Ki werden die Techniken wiederholt, und ich verstehe, auf welche Weise sich der Partner bewegt.“ Ich war sehr angetan, dass er sagte, dass er während des Trainings die Konversation einstellt. Regelmäßig kommt auch ein sehbehinderter Schüler mit seinem Blindenhund ins Dojo. Auch so ein Mensch kann Aikido betreiben, und er meint auch, dass ihm Aikido Freude bereitet und hervorragend für ihn ist.

Ein wichtiger Aspekt im Aikido ist, zu gewinnen ohne zu kämpfen, zu gewinnen ohne zu streiten. Streiten bedeutet in gewisser Weise zu verlieren. Das bedeutet, man gibt sich eine Blöße. Es wird manchmal in den Büchern der Kriegskünste berichtet, dass Menschen eine ungeheuer blutrünstige und gefährliche Ausstrahlung besaßen, aber was uns betrifft, ist es ganz anders. Wenn uns ein Gegner fürchtet, so bedeutet das, dass wir noch nicht genug trainiert haben. Ein wahrer Meister erzeugt nicht ein Gefühl wie Blutdurst, sicherlich bleibt er mit freundlichem Gesicht gelassen. Weil er Selbstvertrauen besitzt, besteht kein Grund, einen Gegner zu reizen.

Internationaler Kulturaustausch durch Aikido

1978 gab es einen Deutschen, der mein Dojo ausdrücklich um Hilfe bat. Es war ein Mann namens Volker Stenzel, der damals meines Wissens noch ein Diplomat war. Er wohnte noch bis zum letzten Jahr in Japan und arbeitete als Botschafter. Dieser Mann sagte: „Ich möchte unter allen Umständen, dass Sie den Deutschen Aikido beibringen.“ Weil er als Austauschstudent an der Universität Kyoto Erfahrungen gesammelt hatte, sprach er fließend Japanisch. Das war eine Schicksalswendung, und ich reiste zum ersten Mal nach Deutschland, um Aikido zu unterrichten. Heute ist Aikido, mit Deutschland als Mittelpunkt, in Europa schon weit verbreitet, aber der Beginn ist vor allem auf das Treffen mit ihm zurückzuführen. Die menschlichen Verbindungen sind eine wunderbare Sache, nicht wahr? Zu jener Zeit hätte ich nicht geglaubt, dass sich Aikido in diesem Maße im Ausland verbreiten würde. Es gibt noch etwas, das sich von unserem Aikido stark unterscheidet, in einem Bericht wird geschrieben, dass es weltweit etwa 1 Million Aikido Anhänger gibt. Die Schüler in meinen deutschen Dojos trainieren alle ausgesprochen enthusiastisch.

In den Anfangsjahren hat man Aikido wohl mehr als eine Sportart betrachtet. Sogar während meiner Erklärungen bei den Lehrgängen hatten sich einige Teilnehmer beim Absitzen mit dem Ellbogen am Boden abgestützt, oder sich im schlimmsten Fall sogar arrogant verhalten. Viele Male habe ich beim Unterrichten unter anderem darauf hingewiesen, dass 正座 (Seiza – richtig/aufrecht sitzen) eine Basishaltung ist, danach wurde die Sitzhaltung korrekt ausgeführt, und heute ist sie für uns nahezu vorbildlich geworden. Es geschehen auch immer mehr Dinge, die einen Trainer erfreuen.

Um den Menschen im Ausland Aikido zu unterrichten, reisen wir auch heute noch jedes Jahr, im Frühling und im Sommer, jeweils für etwa drei Wochen ins Ausland. Unter den verschiedenen Ländern in Europa sind wir am häufigsten in Deutschland. Im Schwarzwald finden die Lehrgänge in einem staatlichen Leistungszentrum statt, in dem auch Olympiakämpfer trainieren. Wenn wir dort intensiv am Vormittag anderthalb Stunden und am Nachmittag anderthalb Stunden trainieren, dann haben einige der Teilnehmer etwa 1 Woche später so viel abgenommen, dass sie den Gürtel zwei Löcher enger schnallen können.

Mir fällt bei den ausländischen Schülern besonders auf, dass Beruf und Aikido die gleiche Wertigkeit besitzen. Für Japaner hat der Beruf ganz selbstverständlich Priorität, aber bei den Schülern im Ausland hat man den Eindruck, dass sie arbeiten um zu leben, Aikido ist bei ihnen für das eigene Leben unersetzlich geworden. Durch Aikido wird das Leben bereichert mit Mut, Willenskraft und geistiger Stärke, die die Bewegungen des Körpers fördert.

Wir machen nicht etwas Besonderes, sondern wir entwickeln nur ein wenig das Gefühl der Selbsthingabe, und wir bemühen uns, eine gewisse Würde zu erlangen, mit der wir spontan anderen Menschen viel Gutes erweisen können. Das ist das wahre Ziel von Aikido.

© Übersetzt von Ichiro Murata und Dr. Peter Nawrot, 11/2014